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軟性電子將成為「智慧穿戴裝置」應用一大發展助力

十年之間,智慧型手機已然成為生活中的必備品。隨著使用功能的加深、加廣,從基本的通訊,到各種娛樂,甚至於購物、付款、交通等等,智慧型手機已完全滲透於現代人食衣育樂住行中。

 

然而,隨著越來越多的功能已經被加入,智慧型手機的發展是否已趨向極限?是否正有其他智慧裝置正逐漸崛起?抑或是將與智慧型手機結合,成為未來另一個我們現在難以想像的生活必備必需裝置呢?

 

智慧穿戴裝置成為新趨勢,「軟性電子」將加速產品蛻變

 

早在2016年,愛立信消費者行為研究室就發表了一個針對5000名智慧型手機使用者的「可穿戴技術與物聯網報告」,這個橫跨歐美以及亞洲等五大市場(美國、英國、中國、南韓以及巴西)的研究中指出, 2020年,穿戴裝置將會取代智慧型手機成為主流。

 

究竟這個研究中所提出代穿戴裝置是否真的如這個研究所指出的,將會全面取代智慧型手機會成為未來趨勢?而智慧穿戴裝置所面臨的挑戰又是什麼呢?

 

目前智慧穿戴裝置所遇到的最大挑戰在於,它尚未找到一個強大的切入點來取代智慧型手機。目前智慧穿戴裝置的市場定位較偏向與手機結合的「貼身助理」角色,幫助人們更為貼身、精確地掌控、搜集數據資料。然而其應用層面顯然還可以有許多的嘗試與想像空間。

 

智慧穿戴裝置應用層面廣,技術開發是關鍵

 

智慧穿戴裝置是什麼呢?穿戴裝置顧名思義是指人體全身各種部位所能穿戴的配備,藉由聯網技術將之結合感知,以達到滿足我們需求的功能。不管是眼鏡、服裝、手環、手錶、鞋襪等等,都可以成為智慧穿戴裝置。

 

近年,如 Google推出的 Google Glass,或是 Apple所推出的 Apple Watch,甚至是小米推出的小米手環,都是智慧穿戴裝置的成熟技術展現。這些裝置甚至跳脫了原有的功能,藉由聯網技術的支援,有效控管通訊或生理健康狀態。而這些智慧穿戴裝置所蒐集的資料,在聯網及人工智慧技術的加持下,將能夠被大量的分析、對比與判斷,並與語音控制、擴充/虛擬實境等技術結合,更加提升智慧穿戴裝置未來多元的發展可能。

 

而穿戴式裝置的應用又可以大致分為一般使用者及特定領域的使用者兩個面向,以下將在文章中分別說明。

 

對於一般使用者而言,穿戴式裝置的出現能夠幫助穿戴者更全面、更精準的了解自己的生理狀況,以及對於外界的感知。這類的功能提升了使用者對於控管自身的生活習慣與健康狀況的自主權,並可以即時察覺異常,避免緊急的事件影響或危及生活。

 

而對於如運動員、或高危險工作環境從業人員等特定領域使用者來說,智慧型穿戴裝置將針對環境中空氣、酸鹼值、氣溫、壓力等數據,以及使用者本身血液、人體代謝分泌等數值進行交叉分析,提供使用者更全面性地掌控環境及生理上的變動因素。而目前穿戴式裝置於特定領域的發展中,又以精準醫療及精準運動領域的應用最受矚目。

 

在醫療領域中,這些資訊的收集本身就能夠帶來許多有效的分析應用,例如針對相同生理情況所帶來的潛在性疾病做出應對,或是針對相同性質區域疾病等等的預防及應對模式。此外,針對個人生理的監控以及與醫療平台的聯接,更能夠及時地為獨居者或老人的突發疾病及危險做出快速的應變,這些應用模式不僅能夠更有效的解決許多現今醫療產業所面臨成本上困境與難題,並創造許多新興商業模式。

 

軟性電子技術,加速智慧穿戴裝置的跳躍式發展

 

智慧穿戴裝置的出現歸功於半導體晶片技術的成熟,有效地在更小尺寸的晶片中容納數量更多且功能更強大的電晶體,並維持效能。此外,低能耗的傳輸技術也讓智慧穿戴裝置所需要的能耗降低,藉此降低所需的儲電空間,以達到縮小配備裝置的目的。但除此之外,還有一項技術的出現,將穿戴裝置產品外觀造型推進至另一個高度,那就是所謂的軟性混合電子

 

軟性混合電子是指電路中不再以矽晶圓為主去製造,而改成以非矽晶的無機材料、低溫矽晶或是有機半導體去製造出具可塑性的積體電路,軟性電子技術通常以薄膜型式,或是熔融金屬列印形式製成可軟性延展的電流體動力。

 

軟性電子出現使得穿戴式裝置的形式更加多元,也更能突破現有設計,大大的推進穿戴式裝置的各項可能性,也因為這項技術的製作流程被簡化且避免蝕刻的資源消耗,及污染物產生等等相關製程的出現,在生產成本上大大的降低。

 

除此之外,軟性電子的高可塑特性還能製作出更加符合人體、更舒適貼近的感測裝置,能避免在收集數據時裝置造成的不適,以及因缺乏彈性而容易被破壞的可能,同時收集到更多精確的數據供分析使用。

 

軟性電子在智慧穿戴裝置的殺手級應用,仍有想像空間

 

從 Google Assistant、Apple Siri、Amazon Alex到小米的小愛同學,語音助理蔚為風潮,但你有想過有一天你甚至可以不用出聲就能控制語音助理嗎?

 

美國麻省理工學院日前發佈具有「讀心術」的最新穿戴式人工智慧裝置—AlterEgo

 

這種裝置能夠捕捉位於下巴及臉頰的肌電訊號,藉由人工智慧演算法解析關鍵字,了解你的心聲,同時具備聯網功能,能夠幫助使用者控制電視、音響等遠端裝置。

 

這項發展在未來有許多應用的可能性,除了使人工智慧技術及聯網設備的完整性外,外觀與能耗的部分也是極具挑戰的問題。而軟性電子可能將是讓此裝置擁有更服貼人體外型及擁有更常運作時間的解決方法之一。

 

FLEX Taiwan 完整串聯產業鏈 加速技術商轉

 

由SEMI-Flextech所舉辦的「2019軟性混合電子國際論壇暨展覽 (FLEX Taiwan)」將再次於今年5月29-30日盛大舉行,今年論壇聚焦軟性及印刷電子在物聯網、穿戴裝置、智慧醫療、車用及機器人等應用技術發展與突破,從市場趨勢、新型設備材料及製程技術、應用商機等方面切入,藉由完整且豐富的論壇議程及展覽內容刺激研發技術的演進,促進跨領域交流合作。

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