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SkyWater對抗新冠肺炎三大利器:病毒篩檢合作模式、最佳實踐方案及半導體晶圓製造商聯盟全力支持

儘管傳播快速的冠狀病毒席捲全球,造成整個世代的健康危機,微電子產業仍堅守崗位,牢牢吸引著人們的目光。業界越來越多公司意識到自己身為對抗新型冠狀病毒(COVID-19)的要角,開始相互合作,開發冠狀病毒篩檢、接觸者追踪和傳播路徑預測等技術,希望遏止疫情進一步擴大。

美國晶圓代工廠SkyWater Technology為SEMI半導體晶圓製造商聯盟(FOA)中享有盛譽的成員之一,也是供應鑑定新型冠狀病毒突變測試和研究所需的微流體微機電元件前端大廠。該元件對全球基因生技領導廠華大集團(BGI Group)旗下華大智造(MGI)生產的超高通量測序系統DNBSEQ-T7至關重要,為系統下測序試劑盒不可或缺的要件。

SEMI很高興有機會訪問SkyWater Technology總裁Thomas Sonderman,請他暢談公司於新型冠狀病毒檢測方面的寶貴貢獻。他還大方分享SkyWater的業務持續營運計劃,以及在此前所未見的非常時期,竭力維持24小時晶片製造不停歇所採行的安全措施。

SEMI:請介紹一下SkyWater於新型冠狀病毒檢測進展的貢獻以及與華大智造的合作關係?

SondermanSkyWater與基因測序領導大廠華大智造合作多年,供應超高通量測序系統1DNBSEQ-T7所需的關鍵組件-可透過顯微通道於基因測序平台上協助特小規模化學反應進行的微流體微機電元件。華大智造DNBSEQ-T7系統可識別並監測病毒的可能突變,可說是流行病學家研究COVID-19等病毒性疾病如何在人群中傳播的重要利器。

華大智造的測序系統與姊妹公司華大基因(BGI Genomics)的RT-PCR檢測試劑盒並行使用,後者因其數小時內可迅速回報病毒檢測結果的特性,已廣泛作為初始篩檢試劑。DNBSEQ-T7測序則用來確認RT-PCR是否檢測出病毒存在,即陽性之結果,接著針對陽性樣本進行完整DNA測序,以追踪病毒中的突變。

DNBSEQ-T7可追踪病毒的變化模式,讓科學家觀察其基因序列,猶如檢測犯罪現場的指紋一樣,對於消弭新冠病毒疫情而言重要性不言可喻。科學家著眼於序列是否隨著時間出現突然的變化,意即突變。藉由分析來自多個國家確診病例的可用基因組,可以看到必然發生的病毒突變所引起,潛伏期、傳染性或致死率各有所不同的相關疾病,在在都是公共衛生官員於類似新冠病毒疫情爆發後所需密切追踪的重要指標。

SEMI:什麼機緣讓SkyWater一路走到此測試技術的最前線?

Sonderman華大智造的DNBSEQ-T7測序系統和華大基因的RT-PCR快篩試劑盒為國家藥品監督管理局(NMPA,可說是中國版食品藥物管理局FDA)最早批准用來對抗新冠肺炎的產品之一。 華大智造位於武漢的製造工廠緊跟疫情發展快速回應,生產試劑盒,送交武漢和中國其他城市許多醫院和疾病管制中心。

人們對新冠病毒疫情的擔憂與日俱增,早日壓平疫情曲線帶來的壓力也越來越大,能否開發更快速、更方便使用的篩檢方式成為關鍵所在。 3月27日,華大基因的RT-PCR病毒篩檢獲美國食品藥物管理局核定緊急使用授權(EUA),可於美國使用,篩檢僅需三小時即可完2-18081405成。華大智造的DNBSEQ™T7測序儀目前已在中國和其他國家/地區使用,並將於第三季於美國上市。目前,來自華大基因/華大智造及關係企業的產品已販售至全球70多個國家和地區,協助全球對抗新冠病毒。

SkyWater已通過ISO 13485醫療器材品質管理標準認證,支援多個不同新興生醫市場部門中DNA測序和其他生物晶片應用相關的設計、開發和製造作業。正因如此,我們有能力提供此種尖端技術解決方案,為冠狀病毒檢測盡一份心力。

SEMI:新冠病毒疫情為勞動人力和供應鏈調配帶來許多挑戰,SkyWater採取了哪些措施來降低衝擊?

Sonderman美國國土安全部將醫療照護/公共衛生、國防工業基地、資訊科技和關鍵製造業等部門歸為必要產業,SkyWater也名列「必要關鍵基礎設施」範疇之內。為了讓業務持續營運,我們和合作緊密的市場夥伴保持聯繫,希望得到他們的支持,持續供應營運所需的啟動和製造類支援材料。我們敦請這些機構在合理範圍內努力滿足SkyWater的訂單需求,同時遵循建議的保護措施。我們也密切留意此合作模式下可能的發展,以防演變成破壞性的後果。透過與我們的合作,這些供應商也成為必要關鍵基礎設施的一部分。目前為止,疫情期間的晶圓製造作業或晶圓廠使用率都沒有任何變化,尚不受影響。

除了持續營運之外,隨著廠房建設持續推展,我們的晶圓廠擴張計畫也順利進行之中。超過60,000平方英尺(約1,700坪)的工廠擴建,意即無塵室面積和基礎設施大幅增加,以此回應美國國防部對於SkyWater擴大戰略性抗輻射強化(Rad-Hard)電子組件和其他互補技術產能的投資計畫。

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SkyWater設立天空技術中心(SkyTech Center),擴展業務,增強以美國生產基地、以及美國所有的製造設施之先端處理能力。其中一名晶圓廠技術人員正在作業中。

SEMI:對於想在疫情期間維持營運的其他公司,您有何建議?

Sonderman第一優先絕對是設立疫情應變小組(PRT),對於此次危機中如何制定營運和溝通計畫皆能發揮極大的影響力。我們的應變小組每週多次提供公司領導團隊最新資訊,以便製定相關程序,讓組織上下步調一致。我們遵循美國疾病管制中心(CDC)的警示,以及其他地方、各州和聯邦政府關於居家和工作環境調配,以及與公司利害關係人保持密切溝通所發佈的準則。這也是確保公司能夠持續運作,同時知悉營運上任何潛在變化及細節的關鍵之處。

增加與公司供應鏈的溝通頻率以預見服務會否中斷也是相當重要的一點。另外,疫情期間也建議勤與客戶聯繫,掌握其業務持續營運的最新動態。一定要保持靈活性,採行新的模式,如遠距辦公等來完成業務。此外,如果公司列名必要產業,也請事先為員工擬好證明函,以便他們作為大眾運輸受到嚴格限制和監控的情況下仍須移動(上下班)的佐證。

充分溝通,讓員工理解作業方式有所改變也非常重要。公司需設有企業內網,供員工透過筆記型電腦或移動裝置遠距登入,以取得更新資訊;視情況發展,也可藉此管道與所有員工溝通。

我們還採取了一些安全措施,包括:

  • 設立檢測監控流程,進​​入建築物的每個人需先量測體溫。4-1
  • 限縮供應商、承包商、客戶和其他訪客到廠訪問為公司基本政策;員工旅行亦有所限制。
  • 所有可以在家工作的員工均可選擇居家辦公。對於必要的現場工作人員,班表可以彈性調整,視其所需交換輪值班次。班表交錯,同一時間更衣室、無塵衣更替間和其他地方不至過於擁擠。
  • 建築物內外任何地方都需保持社交距離。
  • 視訊會議也適用於建築物室內之參與人員。
  • 為保持社交距離,限制可進入會議室的人數,已移除部分椅子,也張貼人數使用上限標誌。
  • 已設立多個手部消毒站。公司提供員工口罩、手套和清潔濕紙巾,也在建築物周圍貼上安全措施,堅硬表面設施的清潔頻率也大幅提高。我們修改日常操作程序,擬定包含上述規定之安全措施。

SEMISEMI半導體晶圓製造商聯盟(FOA)是如何協助您推展業務,能否分享一些實例?

Sonderman我們的疫情應變小組最近透過聯盟的關係,參加多場新冠肺炎相關的網路研討會,除了藉此確認公司援用的是目前業界最佳實踐模式之外,也經由聯盟的問卷調查提供、同時請求更多因應疫情所發展的實踐方案。

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我們已實施建築物出入規定(即溫度量測,限制非員工進入等),擴大建築物清潔程序,例如增加了特定高接觸頻率物品的清潔次數,也調整了輪班開始時間,盡可能減少同一時間更衣室裡的人員數量,並將每位晶圓廠員工的無塵帽包在自己無塵衣的袖子中。最後兩個作法正是與聯盟另一位成員聊天時所產生的靈感。

新冠肺炎之外,身為聯盟成員之一,我們可以瞭解聯盟整體產業維護保養之最佳實踐案例,也有機會進入達成當月維護需求、回應當月主題和產業內議題的學習小組內觀摩。如此一來,半導體業界的每個成員都能相互學習,也透過小組互通有無,採購或共享已無OEM代工廠支援的工具零組件。

我們非常重視半導體晶圓製造商聯盟推動的跨組織共享及學習的模式。多年來,方方面面讓所有成員獲益良多。當前,聯盟扮演的角色更形重要,提供的最佳實踐模式可讓我們以及同業最大程度減輕疫情帶來的干擾,確保業務營運安全無虞,同時迅速適應此一全新的環境。

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SkyWater為SEMI半導體晶圓製造商聯盟(Fab Owners Alliance)一員。聯盟是由半導體和微機電(MEMS)晶圓廠經理人和產業供應商組成的國際組織,定期召開會議以解決常見的非競爭性製造議題,並致力於改善會員之業務成果。

主題:微機電MEMS半導體製造半導體晶圓製造商聯盟微機電製造半導體製造設備矽晶圓半導體協作晶片製造微流體8寸晶圓6寸晶圓加工設施半導體晶圓廠DNA測序冠狀病毒COVID- 19SkyWater Technology200毫米晶圓廠

 

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